Krebs beim Hund

Hund wird beim Tierartz untersucht

Wie bei Menschen bekommen Hunde oft Krebs, besonders wenn sie älter werden. Die mit Abstand am häufigsten betroffenen Bereiche sind die Haut, das Verdauungssystem und die Brust, die bei Hündinnen am häufigsten ist.

Der Tierarzt sagt, dass mein Hund einen Tumor hat – ist es Krebs?

Die Sprache rund um den Krebs kann verwirrend sein und Definitionen sind schwierig. Tumore (auch Wucherungen genannt) können krebsartig oder nicht krebsartig sein, je nachdem, was sie im Körper bewirken.

Ein Tumor ist das unkontrollierte Wachstum von mikroskopisch kleinen Körperteilen (so genannte Zellen). Dies verursacht Krankheiten, oft durch die Bildung eines Klumpens innerhalb der Körperorgane und die Unterbrechung ihres normalen Layouts, so dass sie nicht richtig funktionieren können. Einige Tumore bleiben im Gewebe, wo sie entstanden sind; diese werden in der Regel als “gutartig” bezeichnet und sind eigentlich keine Krebserkrankungen. Andere können sich im Körper ausbreiten; diese werden als “bösartig” bezeichnet und als Krebs bezeichnet.

Was verursacht Krebs? Hätte ich etwas tun können, um es zu verhindern?

Es gibt einige Dinge, die Krebs wahrscheinlicher zu machen scheinen, und statistisch gesehen scheinen einige Rassen von bestimmten Krebsarten stärker gefährdet zu sein. Es ist bekannt, dass die Sterilisation einer Hündin im Alter von zwei Jahren das Risiko von Brusttumoren reduziert, aber einfache Verbindungen zu Ernährung und Lebensstil sind bei Hunden bisher noch nicht vollständig erforscht.

Was sind die Symptome?

Krebs kann in jedem Teil oder System des Körpers auftreten und so sind seine Symptome sehr unterschiedlich. Außerdem sind viele der Symptome bei einer Vielzahl von Krankheiten verbreitet – so dass eine Diagnose von Krebs nicht allein anhand der Symptome gestellt werden kann.

Sie sollten Ihren Hund unbedingt zum Tierarzt bringen, wenn Sie einen Knoten auf der Hautoberfläche entdeckt haben, aber nicht alle Oberflächenklumpen sind Krebs. Eine Wunde, die nicht heilen wird, sollte ebenfalls untersucht werden. Weitere Anzeichen sind unter anderem (gutartig oder krebsartig), die innere Organe betreffen:

  • Appetitlosigkeit
  • Gewichtsabnahme
  • Lethargie und Schwäche
  • Atembeschwerden
  • humpelnd
  • wiederkehrende Verdauungsprobleme

Dies können auch Anzeichen für viele andere Krankheiten sein und sie sind gute Gründe, Ihr Haustier zum Tierarzt zu bringen. Auch wenn Krebserkrankungen langsam wachsen können, können sie manchmal plötzliche Anzeichen von Krankheiten verursachen.

Was passiert als nächstes?

Normalerweise ist es dem Tierarzt nicht möglich, anhand des Sehens zu erkennen, ob ein Tier Krebs hat. Bluttests zur Krebsvorsorge stecken noch in den Kinderschuhen. Weitere Tests, wie z.B. Blutproben und Röntgenaufnahmen, sind oft erforderlich.

Es kann ein Ultraschall- oder MRT-Scan vorgeschlagen werden. Diese können helfen, herauszufinden, ob sich der Krebs auf andere Bereiche des Körpers ausgebreitet hat – ein Prozess, den die Ärzte als “Staging” bezeichnen. Sie können auch einen Hinweis auf den allgemeinen Gesundheitszustand Ihres Haustieres geben, was die Fähigkeit, einer Behandlung zu widerstehen, beeinträchtigt.

Eine Biopsie (Entnahme einer kleinen Probe zur mikroskopischen Untersuchung) kann helfen, den Tumor zu identifizieren und zu sehen, ob er krebskrank ist. Die endgültige Diagnose kann manchmal schwierig sein; z.B. enthalten Biopsien bei der mikroskopischen Untersuchung nicht immer genügend hochwertiges Material.

Wie sieht die Behandlung aus?

Es gibt viele Arten von Tumoren und es gibt Behandlungsmöglichkeiten für nicht-krebsartige und sogar für einige krebsartige Tumore. Für einen isolierten Klumpen, der sich nicht im Körper ausgebreitet hat, kann eine Operation eine Heilung bringen. Aber es kommt darauf an, wo der Tumor wächst. Selbst ein gutartiger Tumor in einem Bereich wie dem Gehirn lässt sich bei Tieren nicht so leicht entfernen. Wo sich ein Krebs nach innen ausbreitet, hängen die Behandlungsmöglichkeiten von der genauen Krebsart und deren Ausbreitung ab. Die Lebensqualität ist jedoch wichtig, und wenn ein Tier starke, unlösbare Schmerzen hat, wird Ihr Tierarzt Sie wahrscheinlich ermutigen, sich für die Einschläferung zu entscheiden.

Es gibt drei grundlegende Arten der Behandlung – Operation, Chemotherapie und Strahlentherapie. Manchmal stehen auch mehrere andere neue Therapien zur Verfügung, wie z.B. die photodynamische Therapie oder die Immuntherapie. Einige Behandlungsformen erfordern häufige Besuche beim eigenen Tierarzt oder bei Spezialisten, und es kann wichtig sein, dass die Behandlung in bestimmten Zeitabständen durchgeführt wird.

Häufig wird die Chirurgie bei Hauttumoren oder scheinbar ausgeprägten inneren Wachstumsformen gewählt. Der bei der Operation entfernte Klumpen muss in der Regel analysiert werden, um herauszufinden, ob er sich ausgebreitet hat oder nicht. Manchmal kann eine Operation bei internem Wachstum, bei dem die Größe des Tumors eine Erkrankung verursacht, die Symptome lindern, aber das Risiko eines Wiederauftretens bleibt bestehen.

Die Chemotherapie ist für mehrere Krebsarten geeignet. Veterinärchemotherapie hat in der Regel nur wenige oder gar keine Nebenwirkungen, da die verwendeten Dosen geringer sind als beim Menschen. Leider heilt es den Krebs in der Regel nicht – das Ziel ist es, den Krebs zu verlangsamen und die Symptome zu reduzieren.

Die Chemotherapie wird manchmal nach einer Operation durchgeführt, wenn es nicht möglich war, den gesamten Krebs zu entfernen, um das Wiederauftreten zu verlangsamen. Es wird auch bei weit verbreiteten Krebsarten eingesetzt, die nicht operativ entfernt werden können, wie z.B. bei den weißen Blutkörperchen (Leukämien). Einige Arten der Chemotherapie können bei Ihrem eigenen Tierarzt erhältlich sein, andere werden nur von Spezialisten durchgeführt.

Regelmäßige Besuche beim Tierarzt zur Behandlung sind in der Regel unerlässlich und eine Sedierung kann während der Behandlung erforderlich sein. Möglicherweise müssen Sie auch Tabletten geben. Mögliche Nebenwirkungen einer Chemotherapie sind eine kurze Zeit lang Appetitlosigkeit, Erbrechen oder Durchfall. Manchmal verursachen die Medikamente, dass die Anzahl der weißen Blutkörperchen sinkt, was die Wahrscheinlichkeit von Infektionen erhöhen kann, so dass normalerweise Bluttests durchgeführt werden, um dies während der Behandlung zu überprüfen.

Die Strahlentherapie ist nur in wenigen Fachzentren möglich. Auch hier heilt es in der Regel nicht, und regelmäßige Besuche sind oft über einen längeren Zeitraum erforderlich. Da Ihr Haustier für die Behandlung absolut ruhig sein muss, wird für jede Behandlung eine kurze Vollnarkose verabreicht.

Ist es fair, ein krebskrankes Tier zu behandeln?

Die Tierärzte sind sich der Bedeutung der Schmerzfreiheit der Tiere bewusst und die aktuellen Schmerzmittel sind sehr wirksam. Leider wird es für alle Tiere mit unheilbarem Krebs irgendwann einen Punkt geben, an dem sie leiden und ihre Lebensqualität verloren haben. Sie und Ihr Tierarzt sollten zusammenarbeiten, um zu erkennen, wann dies der Fall ist, und sich dann für Euthanasie entscheiden. Die meisten Tierärzte würden jedoch zustimmen, dass ein gesundes, glückliches Tier nicht eingeschläfert werden muss, selbst wenn Ihr Hund eine unheilbare Krankheit hat.

Wie lange wird mein Haustier leben?

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Das ist etwas, das nicht mit Sicherheit vorhergesagt werden kann. Die Art des Krebses und wie weit er bei der Diagnose fortgeschritten ist, geben eine Vorstellung davon, und für einige Krebsarten gibt es spezialisiertere Tests, die helfen, die Prognose anzuzeigen. Wie bei allen Krankheiten folgen Krebserkrankungen jedoch nicht unbedingt einem festgelegten Kurs. Leider können plötzliche Verschlechterungen auftreten.

Spezifische Arten von Tumoren und Krebserkrankungen

Die folgenden Informationen sind nicht vollständig, geben aber einen Überblick über die Behandlung der verschiedenen Krebsarten, die bei Hunden häufig vorkommen.

Hauttumore

Viele der Knoten, die in der Haut auftreten, sind gutartig und können operativ entfernt werden. Gelegentlich kann es Hindernisse für die Entfernung geben, wenn der Klumpen sehr groß ist, oder in einem Bereich, in dem die Heilung einer Operationswunde schwierig ist. Das ist etwas, worüber Ihr Tierarzt sprechen wird. Leider gibt es einige Krebsarten, die am gleichen Ort wiederkehren und einige, die sich auf andere Stellen im Körper ausbreiten. Biopsien können hilfreich sein, denn wenn ein aggressiver Tumor identifiziert wird, kann das Ausschneiden eines größeren Hautbereichs bei einer Operation die Wahrscheinlichkeit eines Wiederauftretens oder einer Ausbreitung verringern.

Brusttumore

Hunde haben fünf Brüste auf jeder Seite des Bauches, sichtbar als zwei Reihen von Brustwarzen, und Tumore können bei einer oder mehreren auftreten. Etwa die Hälfte dieser Tumore sind gutartig, der Rest sind bösartige Tumore. Die Wahl für die Operation ist die Entfernung des Klumpens allein oder die Entfernung eines Teils oder der gesamten restlichen Brustgewebe. Die Entfernung von mehr Gewebe scheint die innere Ausbreitung von Krebs nicht zu verhindern. Diese breiten sich oft in der Lunge aus, so dass vor der Operation eine Röntgenaufnahme der Brust ratsam ist, obwohl eine frühzeitige Ausbreitung möglicherweise nicht sichtbar ist.

Leukämie oder Lymphom

Dies ist ein Krebs, der die weißen Blutkörperchen befällt. Eine bestimmte Art von weißen Blutkörperchen, genannt Lymphozyten, ist in der Regel beteiligt. Lymphozyten zirkulieren im Blut und auch im Lymphsystem, einem System von Gefäßen und Zentren (Schwellungen, die Lymphknoten genannt werden, werden oft als Drüsen bezeichnet). Hier sucht der Körper nach Infektionen und anderen Fremdkörpern, die versuchen könnten, in das System einzudringen.

Wenn Lymphozyten krebserregend werden, nimmt ihre Zahl unkontrolliert zu. Die Lymphozytenzahl im Blut kann steigen, aber oft sitzen die Lymphozyten an einem Ort und vermehren sich. Dies kann zu einer Vergrößerung eines oder mehrerer Lymphknoten führen, die zu Knoten im Halsbereich oder anderen Körperteilen führt, oder es kann innere Organe wie Leber, Milz oder Darm betreffen. Die krebsartigen Lymphozyten können sich über den Blutkreislauf oder die Lymphgefäße (die Schläuche, die die Lymphknoten verbinden) leicht auf andere Teile des Körpers ausbreiten.

Da das Lymphom in der Regel weit verbreitet ist, ist eine Operation allein in der Regel nicht sinnvoll. Unbehandelt beträgt die durchschnittliche Überlebenszeit ab Diagnose etwa zwei Monate. Diese kann mit einer Chemotherapie verlängert werden (teilweise für 12 Monate oder gelegentlich länger), obwohl leider nicht alle Lymphome erfolgreich ansprechen. Überlebenserwartungen sollten Sie mit Ihrem Tierarzt besprechen, da diese je nach betroffenem Körperteil unterschiedlich sind.

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